miércoles, 9 de junio de 2010

Descubren nueva especie de delfín

Descubren nueva especie de delfín
Delfin Snubfin
Es la primera vez en 30 años que descubren una nueva especie de delfín.

Investigadores australianos anunciaron el descubrimiento de una nueva especie de delfín hallado en las costas poco profundas al norte de Australia.
Estos delfines eran inicialmente confundidos con los del tipo irrawady, muy común en las zonas costeras y los principales ríos de Asia y el norte de Australia.
La nueva especie -llamada snubfin- fue identificada oficialmente gracias a investigaciones genéticas efectuadas en California.
"Existen claras diferencias entre ambas poblaciones (la snubfin y la irrawady) que no habían sido reconocidas antes y que fueron confirmadas mediante estudios de ADN", indicó Isabel Beasley, responsable de la investigación de la Universidad James Cook de Townsville, Australia.
Beasley indicó que es imposible estimar cuántos delfines conforman esta nueva especie, ya que aún no se conoce mucho acerca de ella. Sin embargo, se sospecha que existen cerca de 200 en las costas del estado de Queensland.
"Esto significa que Australia tiene ahora una especie endémica viviendo en sus costas lo cuál, le otorga prioridad en el tema de conservación", aseguró Beasley.
Delfín snubfin
Estos delfines viven amenazados por actividades humanas.
Ya que el snubfin vive tan cerca a las costas, Beasley advirtió del peligro que corre este nuevo tipo de delfín de verse atrapado accidentalmente en las redes de pesca y de sufrir el impacto del desarrollo costero.
Orcaella Heinsohni
Beasley comenzó a estudiar estos delfines luego de notar varias diferencias entre el tamaño y el color de los delfines asiáticos y los australianos.
Los delfines australianos snubfins presentan tres colores distintos en el cuerpo, que van del marrón oscuro al blanco.
Asimismo, se midió el tamaño de sus cráneos y las medidas externas de su cuerpo.
El nombre científico de esta nueva especie es Orcaella Heinsohni, en honor del investigador George Heinsohn, quien examinó los restos de delfines depositados por la marea en las playas australianas, entre la década del 1960 y la 1970.

¿Adiós al delfín chino?

¿Adiós al delfín chino?
Delfín del Río Amarillo en China. Foto de PRESS ASSOCIATION
Una extensa investigación en su hábitat no encontró signos de vida
Un delfín de agua dulce que se encontraba solamente en el río Amarillo, en China, podría haberse extinguido definitivamente, concluyó un equipo de científicos.
Durante seis semanas, el grupo de investigadores realizó una búsqueda del delfín baiji, como se le conoce en China.

En un artículo publicado en la revista Royal Society Biology Letters Journals, el equipo científico señaló la pesca excesiva como el factor responsable de su extinción.
El baiji es un delfín blanco, casi ciego, similar a otras especies de agua dulce que habitan en los ríos Mekong, Indo, Ganges y Amazonas.
Sam Turvey, de la Sociedad Zoológica de Londres, uno de los coautores de la investigación, describió el hallazgo como una "terrible tragedia".
 Estamos en mora de asumir la total responsabilidad de nuestro rol de guardianes del planeta
Dr. Sam Turvey, Sociedad Zoológica de Londres

"El delfín del Río Amarillo era un animal extraordinario que se separó de las otras especies hace cerca de 20 millones de años", explicó Turvey.
"Esta extinción representa la desaparición de una rama completa del árbol de la evolución de la vida, y nos muestra que estamos en mora de asumir la total responsabilidad de nuestro rol de guardianes del planeta".
No concluyente
Sin embargo el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF según sus siglas en inglés), dijo que la investigación no es concluyente.
"El Fondo Mundial para la Naturaleza no cree que delfín baiji pueda ser declarado extinto o 'extinto de hecho', porque el estudio se realizó en un periodo de tiempo muy corto en un área muy limitada del río", dijo un portavoz.
Delfín chino de agua dulce. Imagen de Stephen Leaderwood de la Sociedad Zoológica de Londres
El delfín baiji parece haber desaparecido definitivamente, afirman científicos
"Las especies no pueden ser formalmente clasificadas de extintas o 'extintas de hecho' hasta que ningún animal haya sido hallado en 50 años; y el último informe de un delfín baiji fue verificado en 2.004", afirmó.
Por su parte la Unión de Conservación Mundial clasifica el delfín baiji en "peligro crítico" de extinción.
De ser confirmados los resultados de la investigación, se trataría de la primera extinción de un gran mamífero vertebrado en 50 años.
Impacto
A finales de los años '70, se creía que en el río Amarillo sobrevivían varios cientos de delfines, pero en 1997 un estudio registró apenas 13 avistamientos.
La última vez que se vio un baiji fue en 2004, y el último ejemplar en cautiverio falleció en 2002.
Delfín de agua dulce del río Amarillo, en China
Delfín baiji, victima de las presas del río Amarillo.
La especie Lipotes Vexillifer era el único miembro que quedaba de la Lipotidae, una antigua familia de los mamíferos que se cree se separó de otros mamíferos marinos, incluidos ballenas, delfines y marsopas, hace más de 20 millones de años.
El delfín blanco de agua dulce tiene un largo y estrecho pico y una aleta dorsal baja, y vivía en grupos de tres o cuatro animales que se alimentaban con peces.
El equipo realizó una inspección visual y acústica para lo cual utilizó dos barcos de investigación, en noviembre y diciembre de 2006.
"Es posible que el equipo no lograra avistar una pareja sobreviviente de delfines", dice el artículo.
"Pero nuestra inhabilidad en detectar un baiji a pesar de este esfuerzo intensivo, indica que la posibilidad de encontrarlo y relocalizarlo en una reserva se ha desvanecido".
Las causas
Los científicos agregaron que había una serie de actividades humanas que causaron el declive del delfín baiji, entre ellas la construcción de represas y las lanchas y barcos que colisionaban con los cetáceos.
"Sin embargo, el factor primario fue probablemente la pesca local indiscriminada utilizando anzuelos rodantes, redes y la pesca con electricidad", sugirieron.
"A diferencia de las eras históricas de extinciones de grandes mamíferos, el delfín baiji no fue víctima de una activa persecución.
"La mortalidad del delfín baiji fue el resultado de una serie de impactos ambientales a escala masiva, fundamentalmente la pesca indiscriminada", concluyeron los investigadores.

martes, 8 de junio de 2010

La Terapia Ocupacional en las Enfermedades Neuromusculares

Los perros de asistencia son una ayuda para las personas con ENM

Los perros son los animales de companía por excelencia. Sin embargo, también pueden ejercer otras funciones de ayuda a las personas con las que conviven.

En muchos casos, los perros son entrados para ayudas a personas que, como los afectados por enfermedades neuromusculares, tienen alguna dificultad para llevar a cabo sus tareas cotidianas.

Este es el caso de los perros de asistencia, que no deben ser confundidos con los perros de terapia. Estos últimos se utilizan puntalmente como complemento a la intervención terapéutica y no viven de forma coninua con la persona.
Un perro de asistencia es aquel que ha sido especialmente entrenado para ayudar a personas con algún tipo de discapacidad a realizar sus actividades de la vida diaria de forma independiente. Supone un importante apoyo psicológico para la persona, pero puede realizar hasta una decena de actividades: recoger objetos del suelo, apagar las luces, abrir y cerrar cajones y puertas, emitir un ladrido de aviso, alertar a su dueño/a de cualquier hecho extraño... Cada perro es elegio específicamente según la persona, por lo que se adapta sus necesidades.

Existendiferentes tipos de perros de asistencia, según el tipo de discapacidad que tenga la persona a quién acompañan:
  • Perros guía: acompañantes de personas con déficit visual.
  • Perros señal: para personas con déficit auditivo.
  • Perros de asistencia para personas con discapacidad física, entre ellas, afectados por ENM.
Los perros se entrenan en asociaciones específicas. Elentrenamiento de los perros de asistencia es un proceso largo que tiene varias fases:
  • De una camada, se seleccionan aquellos cachorros que tienen las mejores características
  • Durante los seis primeros meses de vida se entregan a una familia de acogida.
  • Se establecen unas pautas de alimentación y cuidados veterinarios.
  • Es muy importante la esterilización en el primer año de vida
  • El uso del arnés comienza temprano, para que el perro se acostumbre a llevarlo.
  • El entrenamiento más intenso se produce entre el primer y el segundo año de vida.
  • A partir de los dos años comienza la fase de acomplamiento con el usuario final.
Un perro de asistencia, además de facilitar la realización de muchas actividades cotidianas, resulta un apoyo psicológico para la persona, un apoyo social y mejora la calidad de los momentos de ocio.
Algunas personas con enfermedades neuromusculares en España ya tienen sus propios perros de asistencia. Si estáis interesados atentos a los pasos para solicitar uno:
  • La solicitud debe realizarse a una asociación de entrenamiento específico. Por ejemplo, la Asociació de Perros de Asistencia y Animales para Terapia (PAAT) de Zamora.
  • La solicitud se realiza a través de una asociación de personas con discapacidad. En este caso, podréis solicitarlo a través de cualquier entidad ASEM a la que estéis asociados.
  • La documentación necesaria para solicitar un perro de asistencia es:
a) Ficha con tus datos personales.
b) Fotocopia de tu DNI
c) Fotocopia del certificado de minusvalía
d) Indicación del motivo por el que se solicita un perro de asistencia.

A pesar de que el número de perros de asistencia aumenta cada día y que la sociedad está empezando a acostumbrarse a ellos, sólo tres Comunidades Autónomas tienen unaLey que regula los derechos de los dueños de un perro de asistencia: Valencia, País Vasco y Galicia. Actualmente se están tramitando otras leyes en Catalunya y Castilla León.
Como veis, los perros de asistencia no sólo son animales de compañía sino que constituyen otro recurso específico para la promoción de vuestra autonomía personal.
Para más información sobre el tema podéis consultar las siguientes páginas web:
O también consultar el último boletín de ASEM Galicia, con el testimonio de una de sus socias que acaba de recibir un perro de asistencia:www.asemgalicia.com/biblioteca/revistas_interes
Si queréis hacer alguna pregunta específica sobre el tema, podéis mandar un email a la dirección: toasemga@gmail.com.

lunes, 7 de junio de 2010

Declaran "extinto" al delfín chino

Declaran "extinto" al delfín chino

El animal pertenece a una rara especie de delfín de agua dulce conocida localmente como baiji.
 
AFP / END La última vez que se vio a un baiji fue en 2004, mientras que el último ejemplar en cautiverio falleció en 2002.
La expedición que buscaba señas del delfín de río chino termina su misión sin rastros del animal. Una expedición internacional que emprendió la búsqueda del delfín de río Amarillo (Yangtze) informó que la extinción del cetáceo es inminente.

"Infortunadamente, creemos que el baiji (a como se le conoce localmente) está funcionalmente extinto. No vimos a ningún animal en el río. Exploramos 3.500 km. río arriba entre Yichang y Shanghai. No vimos ningún baiji. Eso no quiere decir que no quede ninguno, pero al menos no los vimos. Y si había quizá quedan uno, dos o tres en el río. No creemos que tengan posibilidad de sobrevivir", dijo el suizo August Pfluger, director ejecutivo de la fundación baiji.org, que estuvo a cargo de la búsqueda.

La expedición que buscaba al baiji la conformaron 30 científicos de Japón, China, Suiza y Estados Enidos, quienes contaban con dos barcos para realizar la labor.

Declive

El baiji es un delfín blanco, casi ciego, similar a otras especies de agua dulce que habitan en los ríos Mekong, Indo, Ganges y Amazonas. La pesca excesiva y el intenso tráfico fluvial, cuyos motores interfieren con el sistema de sonar que usa el delfín para moverse y ubicar su alimento, son algunos de los factores que influyeron en su merma.

La marsopa sin aletas también está en peligro de extinción.

En un comunicado, la expedición indicó que a pesar de que el río Amarillo está contaminado, las muestras de agua que se analizaron no presentaron altas concentraciones de sustancias tóxicas. A finales de los años '70, se creía que en el río sobrevivían varios cientos de delfines, pero un 1997 un estudio registró apenas 13 avistamientos.

La última vez que se vio a un baiji fue en 2004, mientras que el último ejemplar en cautiverio falleció en 2002. El gobierno chino había dispuesto un plan para crear una reserva en un lago de la provincia de Hubei para llevar allí a los delfines que se capturaran, pero no se encontró ninguno.

A pesar de que la reserva no alcanzó a albergar a ningún baiji, en este momento sirve de refugio a 28 marsopas sin aletas que están en buenas condiciones y se están reproduciendo.

Las marsopas sin aletas forman parte de una población de 300 ejemplares que, según los miembros del equipo científico, también están en peligro de extinción.

El 2007 es año del Delfín

Naciones Unidas ha declarado el año 2007 como el "Año del delfín", según informó el director de la campaña de la ONU para la protección de animales salvajes migratorios, Robert Hepworth, quién dijo que todo el mundo debe estar informado acerca de la amenaza que sufren los mamíferos oceánicos, y una forma de hacerlo es mediante una campaña a nivel mundial.

Descubrimiento ¡Increible! Delfín de cuatro aletas

Descubrimiento ¡Increible! Delfín de cuatro aletas

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  El 6 de noviembre se dio la noticia del hallazgo del delfín Cuadri-aletado: Un delfín nariz de botella que tiene dos sistemas de aletas.

  El delfín revela un sistema adicional de "piernas". Los científicos afirman que las aletas pueden representar el retroceso a las formas antiguas de mamíferos que habitaron la  Tierra hace millones de años. Los investigadores dicen que es evidencia fresca que los mamíferos de la marinos pudieron haber vivido una vez en tierra.
  Por: Hiroko Tabuchi (6 de nov de 2006, TOKIO)
  Los investigadores japoneses informaron que un delfín nariz de botella capturado el mes pasado tiene un sistema adicional de aletas que podrían ser los restos de piernas traseras, un descubrimiento que puede proporcionar evidencia adicional de que los mamíferos oceánicos vivieron una vez en tierra.
  Los pescadores capturaron el delfín cuadri-aletado vivo en la costa de la prefectura de Wakayama en Japón occidental el 28 de octubre, y alertaron al museo de la pesca de ballenas de Taiji; según el director del museo Katsuki Hayashi.
  Los restos fósiles de delfines y ballenas demuestran que eran animales cuadrúpedos de tierra hace cerca de 50 millones de años y comparten a mismo antepasado común que hipopótamos y ciervos. Los científicos creen que se transformaron más adelante a una forma de vida acuática y desaparecieron sus miembros traseros.

  Los fetos de la ballena y del delfín también muestran los vestigios de salientes traseras pero éstos desaparecen generalmente antes del nacimiento. Aunque las dobles salientes formadas se han encontrado cerca de las colas de los delfines y de las ballenas capturadas en el pasado, los investigadores dicen que era esto la primera vez que uno había sido encontrado con las aletas bien desarrolladas, simétricas.

  Esta foto, lanzada por el museo de la ballena de Taiji, destaca el sistema adicional de aletas. La cola está siendo sostenida por un buzo cuya mano es visible en la parte superior derecha. "creo que las aletas pueden ser evidencia del tiempo en que los antepasados antiguos de los delfines vivieron en tierra... esto es un descubrimiento sin precedente," Seiji Osumi, consejero en el instituto de Tokio de la investigación cetácea.
  El segundo sistema de aletas - mucho más pequeñas que las aletas delanteras del delfín - esté sobre el tamaño de manos humanas y resalte cerca de la cola en el superficie inferior del delfín. El delfín mide 8.92 pies (2.7 metros) y tiene una edad  cerca de cinco años, según el museo.
  Hayashi dijo que él no podría decir  algo màs, hasta mirar la nadada del delfín en un tanque del museo, si utilizó sus aletas traseras para maniobrar. Una mutación anormal pudo haber hecho el rasgo antiguo reafirmarse, Osumi dijo. El delfín será guardado en el museo de Taiji para experimentar la radiografía y pruebas de la DNA, según Hayashi.

  El híbrido del Ballena-delfín tiene un tamaño enorme comparado a los delfines pura raza Kekaimalu, el único wholphin vivo que se conoce del mundo.

  15 de abril el  de 2005 (HONOLULU) .- 
La única mezcla conocida del ballena-delfín del mundo ha dado a luz a una cria femenina juguetón, dijeron funcionarios en el parque de la vida del mar en Hawaii. El pequeño fue llevado de diciembre el 23 a Kekaimalu, una mezcla de una ballena de asesino falsa y de un delfín de nariz de botella del atlántico. Los funcionarios del parque dijeron que esperaron para anunciar el nacimiento hasta este momento debido a cambios recientes en propiedad y operaciones en el parque.

  El joven como-todavía wholphin sin nombre es un cuarto ballena de asesino falsa y delfín de nariz de botella del atlántico de los tres-cuartos. Su piel pulida es incluso una mezcla de gris ligero y del colorante negro de un delfín de una ballena de asesino falsa. ¿La historia continúa abajo? anuncio El becerro todavía depende completamente de la leche de su madre, pero arrebata a veces el capelin congelado de las manos de los amaestradores, entonces juguetes con sardina-como pescados. La enorme-clasifican comparó a los delfines purebred, y es ya el tamaño de un uno-año-viejo bottlenose.

  La "madre y el pequeño están haciendo muy bien," dijo el Dr. Renato Lenzi, director general del parque de la vida del mar de Dolphin Discovery. "los estamos supervisando muy de cerca para asegurar el mejor cuidado para ellos." Aunque las "falsas  ballenas asesinas" (Pseudorca crassidens) y los delfines de nariz de botella del Atlantico son especies diferentes, son clasificadas dentro de la misma familia por los científicos. "no están muy separados en términos de la taxonomía," dijo Louis Herman, experto principal en el estudio de mamíferos marinos. Ha habido informes de wholphins en estado salvaje, dijo. Kekaimalu, que nombre significa "del océano pacífico," fue llevado hace 19 años después de un acoplado entre una falsa ballena de 2.000-libras y 6 pies, delfín de 400-libras. Los animales eran la principal atracción en la demostración turística popular del parque, ofrecida en la película de Adam Sandler "50 primeras citas" Kekaimalu ha dado a luz a dos otro pare. Uno vivió por nueve años y el otro, llevado cuando Kekaimalu era muy joven, murió algunos días después del nacimiento. Los investigadores del parque sospechan que el padre de los wholphin es un delfín de nariz de botella del atlántico de 8 pies de largo llamado Mikioi. "él se parece ser totalmente olvidadizo a este suceso," Lenzi dicho. Las ballenas de asesino falsas no se asemejan de cerca a ballenas de asesino. Vienen 20 pies, pesan hasta dos toneladas y tienen afilar, el hocico redondeado que sobresale por su quijada dentada. Los delfines de nariz de botella atlánticos alcanzan un tamaño máximo de 12 pies y pueden pesar hasta 700 libras. Los funcionarios del parque dijeron que esperan decidir sobre un nombre para el wholphin y moverlo a un tanque grande de la exhibición en algunos meses.